Lo más incomprensible del Universo_

es que podamos llegar a comprenderlo._

Einstein_


He amado demasiado a las_
estrellas para temer a la noche_


Epitafio de un astrónomo aficionado_



_
_Una mirada diferente a nuestra compañera de viaje: la Luna
> Cinco días <

El Sol vuelve a estar muy activo con varias regiones activas interesantes. Hoy las nubes no me han dejado ver las protuberancias que se han formado en el limbo.

En estas imágenes de los últimos días se puede ver cómo han surgido y evolucionado los grupos de manchas.







Dos imágenes en luz blanca con algunos detalles:




Enlace 2014-04-20, 19:58 | 0 comentarios

> El Sol habitado <

En Historia verdadera, el escritor griego de origen sirio Luciano de Samosata planteó la idea de que el Sol está habitado. El gran astrónomo William Herschel defendía en 1795 que el Sol, como el resto de los planetas, es un lugar adecuado para la vida.

William Herschel fue, sin lugar a dudas, el astrónomo más destacado de finales del siglo XVIII y principios del XIX. A su habilidad en la fabricación de telescopios hay que añadir que fue el primer astrónomo en descubrir un planeta nuevo, además de ser pionero en el estudio y catalogación de nebulosas con la inestimable ayuda de su infatigable hermana Caroline.

Como muchos astrónomos de la época, Herschel estaba convencido de que otros planetas estaban habitados. La idea de la pluralidad de los mundos tiene dos milenios y medio, empezó con Tales de Mileto y continúa teniendo plena vigencia entre los astrobiólogos actuales. Para el descubridor de Urano, no tenía sentido que Dios se hubiera tomado el trabajo de crear los planetas si después no los llenaba de pobladores. En su visión, el Sol era un cuerpo sólido con dos capas de nubes encima. Una primera capa opaca protegía a los habitantes del Sol de la luz y del calor de la segunda capa ardiente que ocupaba la posición más alta de la atmósfera solar, una capa que imaginaba similar a las auroras polares en la Tierra aunque a una escala infinitamente mayor. La idea, no obstante, distaba de ser nueva. La naturaleza de las manchas solares había dado pie a numerosas especulaciones desde hacía décadas. Alexander Wilson, profesor de la Universidad de Glasgow y conocido por el efecto que lleva su nombre, había observado en 1774 que las manchas solares son una depresión de la superficie solar, lo que le llevó a pensar que debajo de las manchas se ocultaba una superficie sólida.

Herschel, firme partidario de la doctrina de la pluralidad de mundos habitados, había advertido en 1795 que algunos cúmulos estelares estaban tan apretados que hacían posible la vida. A no ser, claro, que las propias estrellas albergaran vida en su interior.



Como se puede ver en la ilustración, dibujada por su propia mano, para Herschel las manchas solares eran agujeros en las nubes abrasadoras del Sol que permitían ver el un mundo templado y habitable que se escondía debajo. En On the Nature and Construction of the Sun, el astrónomo expone sus ideas sobre el Sol:

“El Sol... no parece ser otra cosa que un planeta muy destacado, grande y luminoso, evidentemente el primero o, hablando estrictamente, el único principal de nuestro sistema; siendo todos los demás secundarios al mismo. Su similitud con otros globos del Sistema Solar en relación a su solidez, su atmósfera y su superficie diversa; la rotación sobre su eje y la caída de cuerpos pesados nos lleva a suponer que muy probablemente también esté habitado, como el resto de los planetas, por seres cuyos órganos se encuentren adaptados a las circunstancias peculiares de este vasto globo.

Con independencia de lo que puedan decir los imaginativos poetas, que convierten al Sol en la morada de espíritus bendecidos o de la idea de los moralistas que lo señalan como un lugar adecuado para el castigo de los malvados, no parece que sus afirmaciones tengan más fundamento que la mera opinión y una vaga suposición; sin embargo, por mi parte me creo autorizado, sobre principios astronómicos, a proponer que el Sol es un mundo habitable...”
.


La idea de Herschel no resultaba muy creíble, aunque realmente no entraba en contradicción con los conocimientos científicos de la época. Otros defensores de la habitabilidad del Sol fueron científicos de la talla de François Arago, director del Observatorio de París, y del físico escocés David Brewster.

Artículo publicado originalmente en mi sección La Cara Oculta en la revista AstronomíA, 178 (abril de 2014).

Enlace 2014-04-16, 14:43 | 0 comentarios

> Marte en su mejor momento <

Aunque la oposición de Marte tuvo lugar el pasado día 8, ayer fue el día que más cerca ha estado de la Tierra en los últimos siete años. Esto se debe a que las órbitas de Marte y la Tierra no están en el mismo plano, así que el momento de mayor aproximación entre los dos astros no coincide necesariamente con el momento en que están alineados con el Sol.

Ayer pudimos ver el planeta rojo con un diámetro de 15,1 segundos de arco. Bastante poco si lo comparamos con la favorable oposición de julio de 2018, cuando alcanzará un diámetro de 24,3". Es una lástima que las próximas oposiciones tengan lugar con Marte por debajo del Ecuador celeste, poco favorables para los astrofotógrafos del Hemisferio Norte.

A pesar de su pequeño tamaño se pueden reconocer bastantes formaciones en la superficie marciana. Además del casquete polar Norte, con su característico color blanco, se pueden ver zonas con distinto albedo y nubes que se suelen situar encima de los grandes volcanes que salpican la geografía del planeta rojo. Las tormentas de polvo y el aspecto cambiante del planeta lo convierten en un objetivo fascinante para el telescopio. Es el único planeta del Sistema Solar que permite observar su superficie, del resto de planetas solo vemos las nubes.

En la siguiente imagen se pueden ver las distintas formaciones visibles en las diferentes posiciones del planeta.



Anoche hice una serie de fotos con el refractor Equinox 120ED, la noche distaba de ser ideal. Además de nubes altas y bastante viento había rachas de nubes bajas que ocultaron por completo el planeta en varias ocasiones. Las imágenes están hechas con una cámara monocroma Basler ACE acA640-100gm y filtros RGB de Baader Planetarium. A la derecha he colocado una imagen del aspecto del planeta sacada de WinJUPOS para facilitar el reconocimiento de las formaciones. Hay que tener en cuenta que las imágenes están invertidas respecto al gráfico anterior.



A la derecha de la primera imagen se reconoce Syrtis Major, una meseta de 1000 km de extensión que es la formación más reconocible de la superficie marciana. La franja alargada del Sinus Sabaeus, conocido anteriormente como el Estrecho de Herschel, es claramente reconocible en las tres imágenes.

Los interesados en la geografía marciana pueden encontrar interesante el Online Atlas of Mars que ofrece una serie de cartas en PDF de las distintas regiones del planeta.

Durante todo el mes de abril Marte estará en su mejor momento para observarlo al telescopio, así que aprovecha las próximas dos semanas antes de que vuelva a hacerse demasiado pequeño para ver los detalles.

Enlace 2014-04-15, 14:17 | 1 comentarios

> Marte en oposición <

Anoche Marte alcanzó su oposición, lo que en términos astronómicos significa que el Sol, la Tierra y el planeta rojo se encontraban alineados. Las oposiciones marcianas se producen cada dos años, sin embargo no todas ocurren a la misma distancia. Desde diciembre de 2007 no habíamos estado tan cerca de Marte, aunque el máximo acercamiento se producirá el día 14, seis días después de la oposición.

Hoy ha hecho mucho calor en Córdoba, hemos llegado a 30 °C, así que la turbulencia ha sido considerable. A pesar de todo merecía la pena montar el telescopio para observar la oposición, aunque fuera con el planeta todavía bajo sobre el horizonte.



Esta semana y la próxima, Marte se podrá observar con una magnitud de -1,5 (igual que Sirio, la estrella más brillante del cielo). En el telescopio se ve con un diámetro de 15,1 segundos de arco, bastante pequeñito, pero mayor de lo que se ha visto en las últimas oposiciones. En julio de 2018 tendremos una excelente oposición con un diámetro aparente de 24,3 segundos de arco.

Quedan pocas semanas para seguir disfrutando de Júpiter, así que hay que aprovechar mientras se pueda. Dentro de poco nos dedicaremos a Marte y Saturno.



Enlace 2014-04-09, 03:35 | 1 comentarios

> Protuberancias del 6 de abril <

Una de las mejores cosas de observar el Sol es la rapidez con que cambia. Ayer había un par de protuberancias muy vistosas en los dos limbos del Sol (oriental y occidental) y tuve ocasión de ver una gran explosión mientras hacía fotos. He montado una animación a partir de 20 fotografías realizadas durante un intervalo de dos horas.



En la animación se puede comprobar cómo las condiciones atmosféricas cambian y la calidad de la imagen no es constante. Hay que tener en cuenta que había unos 30 °C y la foto está tomada desde la ventana, con una diferencia de temperatura importante entre el exterior y el interior. Este gradiente térmico afecta muchísimo a la calidad de las imágenes.



Y aquí dos imágenes de detalle de las protuberancias.





Enlace 2014-04-07, 12:30 | 5 comentarios

> Algunas imágenes de los últimos días <

Desde hace algunas semanas hay varios grupos de manchas en el Ecuador solar y otro situado a mayor latitud. Esto ha propiciado la formación de vistosos filamentos que al cabo de unos días se han convertido en protuberancias interesantes.



En la siguiente foto puede apreciarse la protuberancia del limbo oriental con más detalle.



Al día siguiente seguía siendo visible el gran grupo de filamentos.



Haz clic en la imagen siguiente para verla en alta resolución (2085x2085 píxeles).

Clic para ampliar


Me encanta cuando los filamentos se acercan al borde y se convierten en protuberancias, un tipo de formaciones al que los aficionados americanos denominan filaproms (de filament + prominence).



Ayer las condiciones empeoraron notablemente, así que el nivel de detalle es bastante menor.



Clic para ampliar


No es ninguna novedad que cuando uno quiere probar equipo nuevo, el tiempo haga de las suyas. Anoche fue la vez que posiblemente haya visto más turbulencia a pie de telescopio... ¡en toda mi vida! De todas formas, quería probar la cámara Basler ac640 100 gm y el programa de captura de imágenes FireCapture.

Es increíble lo que se consigue con el procesado. Las condiciones eran malísimas y la foto no permite hacerse una idea de lo mal que estaba la noche.





Enlace 2014-03-24, 10:09 | 0 comentarios

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