Lo más incomprensible del Universo_

es que podamos llegar a comprenderlo._

Einstein_


He amado demasiado a las_
estrellas para temer a la noche_


Epitafio de un astrónomo aficionado_



_
_Una mirada diferente a nuestra compañera de viaje: la Luna
> Efecto Seeliger <

Los anillos de Saturno están formados por una miríada de pequeñas rocas heladas. Estas rocas, como es lógico, arrojan sombra sobre sus vecinas atenuando así el brillo global de los anillos. Pero esta noche tenemos oposición (es decir, Sol-Tierra-Saturno en línea recta), así que desde nuestro punto de vista las sombras quedan por detrás de cada roca y da la impresión de que los anillos brillan más que de costumbre. Es lo que se conoce como efecto Seeliger. Si te hace ilusión verlo el momento exacto será a las 4:00 h (2:00 UT) de la noche del viernes al sábado, aunque se lleva apreciando desde hace unos días.



Más información sobre el fenómeno en la excelente página de Atmospheric Optics.


Enlace 2015-05-22, 09:36 | 0 comentarios

> Desconexión de filamento <

Ayer tuve ocasión de ver en directo uno de esos espectáculos sobrecogedores que la Astronomía nos regala de cuando en cuando. Mientras tomaba imágenes del Sol, un filamento solar de más de 300.000 km se soltaba y quedaba flotando en el espacio.

El enorme filamento de plasma era visible en el limbo nororiental desde hacía unos días, las nubes no me permitieron fotografiarlo el día anterior, así que al mediodía, una vez disipado el banco de nubes matutinas que suele formarse sobre el valle del Guadalquivir, subí a verlo.



Conforme tomaba imágenes pude comprobar cómo se desplazaba el filamento. Supuse que acabaría por colapsar o por desprenderse en poco tiempo.



En la siguiente película captada por el satélite SDO puede verse en detalle el desarrollo del fenómeno.



En la siguiente imagen comparativa se puede ver la situación antes y después de la desconexión. La eyección de masa coronal no iba dirigida hacia la Tierra, por lo que no se esperan variaciones geomagnéticas importantes en las próximas horas.



La nube de plasma se extendía a lo largo de varios centenares de miles de kilómetros y evolucionaba a una gran velocidad. Sin duda se trata de una de las mayores eyecciones jamás captadas desde la Tierra.




Tras la desconexión este era el aspecto del Sol, un disco prácticamente limpio, sin manchas y sin actividad.




Enlace 2015-04-29, 17:46 | 1 comentarios

> Protuberancia del 27 de marzo <

En los tres años que llevo observando el Sol a diario en H-alfa no había visto nada parecido. Llevamos varios días observando una gran protuberancia en el limbo oriental del Sol.

Hoy la gigantesca protuberancia en forma de seto alcanzaba una altura casi equivalente a la mitad de la distancia Tierra-Luna. En su interior habría espacio para abrasar sin problemas 180 planetas como el nuestro. Estas formaciones están provocadas por intensos campos magnéticos casi estables que mantienen flotando encima de ellas cantidades colosales de plasma caliente.







Por la tarde ya se había disipado y el Sol vuelve a estar tranquilo. Aunque Lorenzo se ha quedado con el corazón partío.



Enlace 2015-03-27, 17:41 | 3 comentarios

> El mapa de Orlando Ferguson <

Un fanático defensor de las escrituras diseñó a finales del siglo XIX una de las teorías más disparatadas sobre la forma de nuestro planeta

Puede sorprender que a estas alturas haya quien todavía sea capaz de defender que la Tierra es plana. Aunque la afirmación no resiste el más mínimo análisis crítico, la Flat Earth Society, la más conocida de las asociaciones de defensores de esta peregrina teoría, llegó a contar con más de 3000 miembros incluso después de la llegada del hombre a la Luna, cuando las fotos de las misiones Apolo ocuparon las primeras páginas de la prensa mundial. Su página web asegura que hay una conspiración mundial para hacer creer a la gente que la Tierra es redonda. Aunque la idea de una Tierra plana se abandonó en la Grecia clásica, ha tenido defensores en distintas civilizaciones y épocas.

En 1893 Orlando Ferguson, un promotor inmobiliario de Dakota del Sur, publicó un mapa que intentaba conciliar ciencia con las Escrituras. El mapa está impreso sobre papel de seda coloreado con acuarela. No se sabe cuántas copias se imprimieron, pero en la actualidad solo se conservan dos, una en el Museo de los Pioneros de Hot Springs y otra en la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos de América. Al parecer el mapa era un complemento a la charla que Ferguson iba dando de ciudad en ciudad. Había además un libro de 92 páginas del que no ha llegado a nuestros días ningún ejemplar.

Clic para ampliar



En la esquina inferior derecha del mapa se puede leer “Manda 25 centavos al autor, el profesor Orlando Ferguson, para recibir un libro que explica esta Tierra Cuadrada y Estacionaria. Desecha claramente la Teoría del Globo. Te enseñará como predecir eclipses. Vale su peso en oro”.

La Tierra de Ferguson tiene forma de gran losa rectangular con una hendidura circular en el centro de la que sobresale una protuberancia. Geométricamente es un toroide inverso. Cada una de las cuatro esquinas del planeta está protegida por un ángel guardián, según aparece en el libro del Apocalipsis 7:1. Sobre el Polo Norte se sitúa un eje con soportes de los que penden la Luna y el Sol.

En el mapa se explica que hay cuatrocientos pasajes en la Biblia en contra de la teoría del globo terráqueo, de una Tierra que vuela por el espacio sin que nada la sostenga. En realidad no son tantos, pues buena parte se han sacado de contexto. A la derecha aparece un globo esférico con el pie de imagen “Estos hombres vuelan en el globo a razón de 65.000 millas por hora alrededor del Sol y 1042 millas por hora alrededor del centro de la Tierra (en su mente). ¡Imagine esa velocidad!”.

Hay que reconocer que el mapa de Ferguson permitía conciliar algunos hechos bien conocidos desde la época de Colón, por ejemplo que los mástiles sigan siendo visibles cuando los barcos se alejan, pero sobre todo es una muestra de la inventiva de la que es capaz el ser humano por defender sus ideas.

Artículo publicado originalmente en mi sección La Cara Oculta en la revista AstronomíA, 187 (enero de 2015).


Enlace 2015-03-23, 20:57 | 1 comentarios

> Ganímedes transitando sobre Júpiter <

Anoche la jornada de observación comenzó con un seeing bueno a pesar de las nubes altas. Las condiciones se fueron deteriorando a medida que transcurría la noche, pero pude captar unas 60 imágenes de Júpiter que me han permitido hacer esta animación.



A última hora, cuando quise hacer cuatricomía las condiciones ya eran bastante peores que al principio de la noche.



Enlace 2015-03-03, 18:32 | 6 comentarios

> Triple tránsito <

Júpiter empieza a estar en buenas condiciones en el cielo. Ya no hace falta esperar hasta bien entrada la madrugada como hace apenas un mes.

El pasado viernes la noche empezó con un tránsito de la menguante Gran Mancha Roja y siguió con un inusual triple tránsito de satélites. Las tres imágenes siguientes están realizadas con una cámara monocroma utilizando cuatro canales: R (rojo), B (azul), G (verde) e IR (infrarrojo). El infrarrojo permite resaltar algunos detalles interesantes de la nubes de Júpiter.



Los tránsitos de dos satélites frente al disco de Júpiter son relativamente frecuentes. El pasado viernes 24 de enero se pudo ver el tránsito de tres sombras de satélites simultáneamente sobre el disco de Júpiter. Los tránsitos de esta naturaleza son poco habituales, en promedio cabe esperar uno o dos de ellos por década. El último tuvo lugar el año pasado. Tendremos ocasión de volver a ver este espectáculo la noche del 20 al 21 de mayo de este mismo año y para el siguiente tendremos que esperar hasta el 11 de diciembre de 2026.

Además del triple tránsito, fueron visibles varios fenómenos mutuos de las lunas de Júpiter. A las 5:49 TU (6:49 hora española) la sombra de Calisto ocultó parcialmente el disco del satélite Ío. Como las imágenes tienen poca definición por culpa de las chimeneas de los alrededores, el disco de los satélites no se aprecia bien, pero se puede ver un oscurecimiento momentáneo. Las sombras son más fáciles de apreciar que los satélites ya que presentan un contraste acusado sobre las nubes de amoniaco blanquecinas de las región ecuatorial del planeta.

En los tránsitos triples siempre participa la luna Calisto (IV), ya que Ío (I), Europa (II) y Ganímedes (III) no pueden estar en conjunción simultáneamente. Los tipos de fenómenos que se pueden dar aparecen recogidos en el siguiente cuadro.



Los fenómenos mutuos tienen gran importancia para conocer mejor el movimiento exacto de las lunas de Júpiter, uno de los problemas más complejos en Astronomía dado que su movimiento se ve afectado por numerosas perturbaciones. Para obtener un listado de los fenómenos mutuos se puede consultar esta página. Se puede introducir 500 para ver todos los fenómenos o un código del Minor Planet Center para ver los fenómenos visibles desde un observatorio determinado. Por ejemplo, para ver los fenómenos visibles desde Córdoba se puede utilizar el código J53, correspondiente al gran observador Rafael Benavides.

En el siguiente vídeo se puede ver una animación hecha a partir de 105 imágenes individuales captadas entre las 03:48 y las 06:35 UT.



Aquí una secuencia más detallada de lo que se observa en el vídeo.



A las 6:47 de la mañana (5:47 TU) se puede ver cómo la sombra de Calisto oculta parcialmente la luna Ío.



Un rato después Ío oculta por completo la sombra de Calisto.



En esta animación se puede ver con mayor detalle cómo Ío transita por delante de la sombra de Calisto. El satélite apenas se ve porque las condiciones atmosféricas eran muy malas, pero se nota que la sombra oscura de Calisto cambia de tamaño.



Al final, ya próximo el amanecer, el planeta estaba encima de la chimenea de un vecino, por lo que era imposible sacar una imagen con cierta resolución. Pero se pueden apreciar claramente las tres sombras simultáneas.



Habrá que volver a intentarlo en mayo, después habrá que esperar once años para volver a ver este fenómeno.


Enlace 2015-01-25, 19:16 | 8 comentarios

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