Lo más incomprensible del Universo_

es que podamos llegar a comprenderlo._

Einstein_


He amado demasiado a las_
estrellas para temer a la noche_


Epitafio de un astrónomo aficionado_



_
_Una mirada diferente a nuestra compañera de viaje: la Luna
> Noche invernal en Rondane <

Las escenas nocturnas son un tema recurrente en el arte. Los maestros flamencos alcanzaron una gran pericia a la hora de captar ambientes iluminados por la luz de la Luna. Uno de los pintores más hábiles en este tema fue el paisajista neerlandés Aert van der Neer (1603-1677). Ahora sus pinturas se pueden ver en las principales pinacotecas del mundo pero en su época no fueron apreciadas y, como tantas veces ha ocurrido en la historia del arte, el pintor murió en la más abyecta pobreza.

El pintor neorromántico noruego Harald Sohlberg (1869-1935) también supo reflejar con maestría el paisaje iluminado por la sutil luz de la Luna. Su obra Noche invernal en Rondane, de la que hay varias versiones, surgió a raíz de una excursión para esquiar a los montes del Parque Nacional de Rondane, a unos 200 kilómetros al norte de Oslo, durante las vacaciones de Semana Santa de 1899. Sohlberg quedó vivamente impresionado por el carácter simbólico y espiritual de la luz de la Luna llena de Nisán que se derramaba sobre estos montes de extraordinaria belleza. Regresó al lugar a finales del invierno de 1900 donde pasaría dos años intentando captar el ambiente de las montañas iluminadas por la Luna. La tarea resultó ser abrumadora. La Luna se desplaza mucho en el cielo de una noche a la siguiente y la iluminación del paisaje cambiaba drásticamente. Por si fuera poco, los rápidos cambios de fase complicaban la tarea aún más, ya que la intensidad de la luz crecía de forma evidente a medida que pasaban los días. Pintar al aire libre a la luz de la Luna era muy difícil, no se veía la paleta y reproducir los colores de las montañas en el lienzo sin encender una lámpara era verdaderamente complicado.



Hasta el momento, ningún pintor había intentado captar el aspecto de las montañas nevadas iluminadas por la Luna. Tuvo que recorrer el camino en solitario hasta conseguir su meta. Durante catorce años hizo centenares de pruebas en carboncillo, a lápiz, a tinta, en acuarela, pastel y gouache hasta llegar a la obra que hoy se puede ver en la Nasjonalgalleriet de Oslo. La escena está iluminada débilmente así que el efecto Purkyně entra en juego. Según este efecto, cuando la intensidad de la luz disminuye, los objetos rojos parecen perder intensidad más rápido que los objetos azules con el mismo brillo. Sohlberg utiliza con habilidad una paleta de azules para crear la ilusión de un paisaje iluminado por la Luna.

En el cielo se pueden ver las Pléyades a la izquierda. El objeto brillante que se ve entre las dos montañas es el planeta Venus, un objeto notable en el cielo vespertino a mediados de marzo de 1900. Seguramente su brillo produjo una honda impresión en el sensible Sohlberg que siguió utilizando su imagen como símbolo estilizado incluso cuando el planeta dejó de ser visible por la noche. En 1911 Sohlberg regresó de nuevo a los montes de Rondane momento en que, casualmente, Venus volvía a ser un objeto destacado en el horizonte oeste.

Aunque la exactitud científica no sea necesaria para conseguir una obra maestra, a fin de cuentas la tarea del artista no es representar la naturaleza de forma fidedigna sino dar su propia visión personal, los esfuerzos de Sohlberg demuestran que la atención a los fenómenos naturales a la hora de captar los matices de la luz de la Luna siempre rinde sus frutos.

Artículo publicado originalmente en mi sección La Cara Oculta en la revista AstronomíA, 184 (octubre de 2014).


Enlace 2014-12-10, 12:10 | 1 comentarios

> La huida a Egipto <

Es frecuente que los artistas se interesen por otras áreas del conocimiento para complementar su habilidad con los pinceles o en el modelado. Adam Elsheimer fue uno de los pioneros en la representación fidedigna del cielo.

El pintor alemán Adam Elsheimer (1578-1610) fue una figura destacada en la 'pintura de gabinete', un término que hace referencia a una moda pictórica iniciada en el siglo XVII que engloba a aquellos cuadros pequeños pintados sobre caballete destinados a habitaciones de dimensiones reducidas y a ser vistos de manera cercana. A pesar de haber realizado pocas obras y de haber fallecido con solo 32 años, este pintor nacido en Fráncfort fue una figura destacada. Entre los artistas sobre los que ejerció alguna influencia se cuentan autores de la talla de Rubens, Rembrandt, Poussin o Claudio de Lorena.

Tras una estancia de dos años en Venecia, Elsheimer llega a Roma en 1600 y entra en contacto con Giovanni Faber, médico del Papa, botánico conservador del Jardín Botánico Vaticano y futuro miembro de la famosa Accademia dei Lincei, un círculo cultural intelectual fundado en 1603 del que también formará parte Galileo Galilei.

Otro de los amigos del círculo será Rubens, que en 1601 se encontraba en Roma. El pintor flamenco le recriminaría no ser más prolífico en su trabajo. Y es que Elsheimer pinta despacio: prefiere pasar el tiempo en las iglesias, estudiando la obra de los grandes maestros. Es tan exigente en la búsqueda de la perfección que con frecuencia se siente abatido y deprimido. El pintor pasará el resto de su vida en Roma, donde se casará, tendrá un hijo y acabará por convertirse (probablemente en 1606) del luteranismo al catolicismo. En 1606 es admitido en la Accademia di San Luca, el gremio de los pintores de Roma.



En La huida a Egipto el pintor representa el conocido pasaje evangélico (Mateo 2, 13-15) que relata la partida de la Sagrada Familia a Egipto buscando refugio ante la persecución de Herodes. Su planteamiento es original. Por extraño que parezca, ninguno de los pintores que había tratado este tema con anterioridad situó la escena en un paisaje nocturno.

El cuadro es un óleo sobre cobre de 31 × 41 cm. A pesar de haber cuatro fuentes de luz en la pintura –la hoguera de los pastores; la antorcha que porta San José; la Luna y su reflejo en el agua– la escena es muy oscura, lo que permite reconocer en el cielo la Vía Láctea y algunas constelaciones. La posición de la Luna y de las estrellas que se plasma en la obra corresponde a la del cielo de una noche de verano en Roma en junio de 1609. La Osa Mayor aparece en la posición correcta en la esquina superior izquierda, aunque más pequeña de lo que se vería en el cielo en la realidad. Sin embargo, lo más interesante es cómo ha representado la Vía Láctea. Por primera vez en la Historia del Arte aparece de forma realista, formada por incontables estrellas individuales. Hasta que Galileo dirige su telescopio a la Vía Láctea nadie sabía que nuestra galaxia está formada por multitud de estrellas. Parece evidente que Elsheimer tuvo que tener contacto con algún astrónomo. Desde mediados de 1609 se generaliza el uso del telescopio (inventado un año antes en los Países Bajos) para explorar el cielo. En 2005, un estudio conjunto de la Alte Pinakothek y el Deutsches Museum llegó a la conclusión de que el autor tuvo que haber tenido acceso a un telescopio: tanto la representación de la Vía Láctea como la de algunas formaciones lunares invisibles a simple vista apuntan en este sentido.

Un año después de pintar La huida a Egipto, Elsheimer muere en la indigencia. Su cuadro se puede ver actualmente en una sala dedicada a la pintura de gabinete en la Alte Pinakothek de Múnich. El cobre pulido hace destacar los detalles del óleo y las estrellas puntuales, así como el exquisito detalle con que está representada la escena.


Artículo publicado originalmente en mi sección La Cara Oculta en la revista AstronomíA, 185 (noviembre de 2014).

Enlace 2014-12-03, 11:39 | 3 comentarios

> Despedida de la región activa AR 2192 <

Tras cinco erupciones solares de clase X y 12 de clase M, la región activa AR 2192 comienza a ocultarse por el limbo occidental del Sol.




La región es muy activa y hoy eran visibles algunos lazos espectaculares.



El limbo occidental sigue comunicado con la Tierra a través de líneas de campo espirales, por lo que todavía podríamos tener alguna sorpresa y observar un aumento de la actividad auroral relacionado con esta mancha.





Enlace 2014-10-29, 22:23 | 1 comentarios

> ISS con cámara de vídeo <

Anoche hubo un bonito paso de la ISS sobre mi ciudad, Córdoba. Mientras los astronautas de la ISS hacían una foto de la Península Ibérica, yo hacía lo propio con la cámara de vídeo que utilizo para planetaria acoplada al telescopio.

Crédito: Alexander Gerst - ISS Expedition 41 - ESA


Utilicé una máscara de Bahtinov para enfocar el telescopio sobre una estrella. Utilicé como referencia Vega, que tiene una magnitud de 0, dado que la ISS iba a alcanzar una magnitud de -3, 3 pensé que ajustando los parámetros de modo que Vega se viera en la pantalla del ordenador sin demasiado brillo conseguiría captar la ISS bien definida. Pues no. Error. Con la cámara de vídeo DMK el procedimiento es diferente a la cámara fotográfica y tengo que seguir haciendo nuevas pruebas. De todas formas, forzando los niveles sí que se aprecia alguna estructura en la Estación Espacial Internacional.

ISS1


Enlace 2014-10-28, 10:58 | 4 comentarios

> La mayor mancha de los últimos 24 años <

A estas alturas, la región activa NOAA 12192 pasará a la historia por ser la mancha más grande de los ciclos 23 y 24. La gran mancha de estos días ha llegado a 2700 MH, lo que la convierte en la mayor de los dos últimos ciclos solares. Para encontrar una mayor hay que remontarse al 18 de noviembre de 1990 cuando la región activa AR 6368 llegó a 3080 MH.

Algunas imágenes de los últimos días:




El viernes por la noche, a las 21:41 UT, se produjo una erupción solar de clase X 3,1. Según los datos del satélite SOHO la eyección de masa coronal asociada a la erupción de clase X ha sido débil, por lo que no se espera que haya consecuencias geomagnéticas.




En la cromosfera la actividad ha sido constante estos últimos días y han podido verse varios destellos importantes.





Enlace 2014-10-25, 20:17 | 1 comentarios

> NOAA AR 12192, sigue el espectáculo <

La mancha solar NOAA AR 12192 (más conocida como 2192 ya que solo se utilizan las cuatro últimas cifras para identificar las manchas solares) sigue creciendo y ya se ha convertido en la mayor del presente ciclo solar.




Esta región activa ha provocado numerosas erupciones solares de clase C, M e incluso de clase X, las más energéticas. Hasta el momento de escribir esta entrada se han producido 27 erupciones de clase C, 8 de clase M y 2 de clase X. Las erupciones solares se clasifican como A, B, C, M o X dependiendo del pico de flujo de rayos X (en vatios por metro cuadrado, W/m2) de 100 a 800 picómetros en las inmediaciones de la Tierra, medidos por el satélite GOES.

Mientras observaba esta mañana pude ver varias erupciones:




Además, sigue siendo visible el gran filamento de los últimos días.



La región activa 2192 tenía hoy unas dimensiones de 2700 MH, esta medida de área corresponde a millonésimas del hemisferio solar visible. Una mancha de 300-500 MH se considera grande, así que esta es enorme. La Tierra, por poner un poco de perspectiva, ocupa una superficie de 169 MH. Un sencillo cálculo nos permite deducir que la mancha ocupa el equivalente a casi 16 Tierras. A pesar de ser una mancha muy grande, no es ni mucho menos la más grande registrada. En abril de 1947 se registró una mancha el triple de grande. La mayor de la que se tienen observaciones.

Crédito: University of Southern California, copyright Carnegie Institution of Washington


En los próximos días caben esperar más erupciones solares de clase X, con la posibilidad de eyección de masa coronal que podría venir dirigida a la Tierra y crear problemas, además de un bonito espectáculo auroral en latitudes elevadas.

Enlace 2014-10-23, 17:31 | 0 comentarios

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