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El Kronprinz, hundido en Scapa Flow

En el interesantísimo libro E=mc²: La biografía de la ecuación más famosa del mundo de David Bodanis he leido una historia muy curiosa que reproduzco a continuación.

El acero fabricado a partir de la explosión de la primera bomba atómica en 1945 contiene trazas de elementos radiactivos. Esto es debido a que en la fabricación del acero se emplea una enorme cantidad de aire que transfiere su radiactividad al acero, para construir detectores de radiactividad se necesita un acero que esté libre de esta radiación adicional. ¿De dónde se obtiene ese acero? Hasta el momento una buena parte de este material se ha obtenido de los barcos del kaiser Guillermo II.

Scapa Flow

Así es como parte de los buques de guerra alemanes de la Primera Guerra Mundial llegaron a la Luna: en 1919, la flota imperial alemana se había rendido a Gran Bretaña y se hallaba confinada en el fondeadero de la Royal Navy en Scapa Flow, al norte de Escocia. Tras varios meses de ansiosa espera, el almirante alemán, creyó que los británicos se iban a incautar de su flota, por lo que envió una señal codificada acordada de antemano y los alemanes echaron a pique todos los barcos. Pero Scapa Flow no es muy profundo (por eso se había elegido como fondeadero) y allí había cientos de miles de toneladas de acero de muy buena calidad esperando, a sólo unos metros o decenas de metros de profundidad. En los años veinte y treinta se reflotaron algunos navíos: los buzos soldaron los orificios abiertos, se instalaron gigantescas cámaras de aire y algunos de los buques medio sumergidos fueron remolcados hasta los muelles de Rossyth, en el Firth of Forth.


Después de 1945, lo que quedaba cobró un valor especial. Se necesita mucho aire para fabricar acero, y todo el acero fabricado después de Hiroshima alberga algo de la radiación producida en las explosiones atómicas al aire libre; el anterior a 1945 no. Hasta ese momento, tres buques de guerra y cuatro cruceros ligeros de la que un día fue gran flota del Kaiser en Scapa Flow (y los lectores intrépidos pueden sumergirse en aquellas aguas para verlos). No existe ninguna ventaja en su utilización para usos ordinarios, ya que es mucho más barato fabricar acero nuevo, pero para monitores de radiación extremadamente sensibles como los empleados en naves espaciales, ese acero fabricado antes de la explosión de Hiroshima resulta indispensable. El equipo que la misión Apolo dejó en la Luna, así como parte de la sonda Galileo que llegó a Júpiter y hasta la sonda Pioneer que ya ha superado la órbita de Plutón y se encamina hacia las profundidades siderales, todos ellos contienen parte de la flota del Kaiser, ese acero recuperado en Scapa Flow. Dan Van Der Vat ha contado esta historia en The Grand Scuttle: The Sinking of the German Fleet at Scapa Flow in 1919.

The Grand Scuttle: The Sinking of the German Fleet at Scapa Flow in 1919

Evidentemente, el precio de este acero es muy elevado, por ello el proyecto de recuperación de unos cien submarinos U-boat en las costas de Escocia es económicamente viable y se está estudiando su realización desde 1995.

Enlace 2005-04-20, 12:50 | 14 comentarios

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1
De: Banpiro\'s Gate Fecha: 2005-05-13 18:28

LA FLOTA ESPACIAL DEL KAISER ALEMAN: «Estaba yo dando una vuelta por ahi y visite sondas espaciales para ver que se contaban y encontre esta curiosa historia procedente de El Beso de la Luna y que ahora paso a relataros. A lot time ago,in a galaxy far,far away........no,espera,esto no»



Comentarios

1
De: Pedro_Sondas Fecha: 2005-04-20 13:09

Lo más asombroso que he leido en mucho tiempo 8-)

Genial trabajo, lo confisco para mi web, jejejeje.



2
De: José María Madiedo Fecha: 2005-04-20 14:27

Uno no deja de sorprenderse :-)



3
De: rvr Fecha: 2005-04-20 15:31

¡Qué historia tan curiosa!



4
De: Chewie Fecha: 2005-04-20 15:39

Pues sí, es una delicia de libro lleno de historias interesantes alrededor de la ciencia y los científicos. Lo recomiendo. Además creo que ha salido hace poco en bolsillo.



5
De: Sepia Fecha: 2005-04-26 18:42

Gran historia...la verdad



6
De: Tesseo Fecha: 2005-05-12 23:04

Algo curioso y asombroso. Me ha sorprendido como pocas cosas lo han hecho últimamente.
Yo también lo confisco para mi web



7
De: banpiro Fecha: 2005-05-12 23:16

Te acabo de descubrir atraves de sondas espaciales.
Que bueno.Un post en mi blog no te lo quita nadie.

rvr no se como lo haces pero de un tiempo a esta parte blog al que voy blog en el que tu ya has puesto un comentario



8
De: Mizar Fecha: 2005-05-12 23:58

Gracias a todos por vuestros comentarios. Esto me anima a seguir publicando historias en el blog.

Un saludo
Paco



9
De: mestebanez Fecha: 2006-08-09 15:17

Excelente trabajo de exposición y redacción y el link sobre los submarinos es justamente lo que no pude encontrar por ninguna parte.
Gracias por avisarme, en cualquier caso, se confirma mi teoría de que un hecho cierto debe estar referenciado por al menos un par de fuentes externas, la del libro que citas ya la conocía, y esta me resulta más que suficiente.
Gracias.



10
De: maria gabriela Fecha: 2007-05-18 02:30

Los misterios de la ciencia dan para eso y mas....



11
De: Szarken Fecha: 2007-07-17 02:17

Un artículo muy interesante, jamás había oido esta historia anteriormente. El mundo está plagado de miles de historias que aún quedan por oir y recordar...



12
De: Anónimo Fecha: 2007-07-18 18:56

En mi facultad tienen un detector de estado sólido blindado con plomo de las tejas del palacio real por la misma razón



13
De: mijail Fecha: 2007-07-19 03:18

COmo dice molotov el mundo se va acabar... que interesante osea que despues d ela primer bomba el acero a bailado con verta... si eso le hace a ese material ps que otras cosas habran pasado por la explosion o por otras razones



14
De: Usuario dañado por la radiactividad Fecha: 2007-10-31 13:52

Lo curioso, es que toda esa radioactividad nos la estamos tragando.

Agradeced a la tecnología nuclear todos los cánceres que tengan vuestros familiares.



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