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_Una mirada diferente a nuestra compañera de viaje: la Luna
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> L5 Copernicus <

En esta nueva entrega de la lista Lunar 100 nos centraremos en el impresionante cráter Copernicus. Toma el nombre del afamado astrónomo polaco Mikołaj Kopernik (1473-1543) latinizado como Copernicus, autor de la teoría heliocéntrica según la cual la Tierra gira alrededor del Sol y, por tanto, uno de los fundadores de la astronomía moderna.

Copernicus tiene 93 km de diámetro, el desnivel que presenta llega casi a 3800 metros, el suelo del cráter es relativamente plano, con una serie de picos centrales que alcanzan una altitud de 1200 metros. Según los resultados derivados de los datos de las sondas Apollo, se estima una edad de 810 millones de años. El mejor momento para su observación es la novena noche a partir de la Luna llena.

Mapa de localización de Copernicus


La siguiente fotografía esta realizada con un mosaico de tres imágenes captadas con una webcam Philips Toucam Pro II, telescopio Maksutov Sky-Watcher de 127 mm y lente de barlow Celestron Ultima 2X, la noche del 18 de febrero de 2005.

Copernicus. © Paco Bellido


Podría decirse que Copernicus es uno de los cráteres más completos de la Luna, ya que presenta un cráter principal con terrazas, cráteres secundarios, un sistema de rayos y picos centrales. Los pequeños cráteres secundarios (en la fotografía, a la derecha del cráter) están asociados al impacto principal y son producto de la caída de los materiales que arrancó el meteorito originario al chocar contra la superficie lunar, como atestigua su disposición.

La topografía de este cráter es bastante compleja, hay un estudio muy completo en The Modern Moon de Charles Wood, también creador de la lista L100. Uno de los aspectos más llamativos de Copernicus es el vistoso sistema de rayos que parten de su interior, los cuales se extienden casi 700 km por los mares circundantes. Estos rayos no son sino materiales de eyección del impacto que creó el cráter.

Recientemente Zac Pujic, un aficionado a la astronomía afincado en Australia realizó esta espectacular imagen en color de Copernicus aplicando la técnica de Filipe Alves que comentamos en un artículo anterior. En ella queda patente la diferente naturaleza de una parte de los materiales del cráter. El parche rojo triangular señala la presencia de material fundido procedente del impacto. La energía cinética del meteorito que produce el cráter se transforma en calor capaz de fundir las rocas de los alrededores.


Copernicus. © Zac Pujic


Gracias a Copernicus se avanzó notablemente en las teorías que explican las edades de la Luna, pero esto es materia para un próximo artículo sobre estratigrafía lunar.

Otros artículos de formaciones de la lista Lunar 100 aparecidos en El Beso en la Luna:

  • L4: Montes Apeninos

  • L9: Clavius

  • L16: Petavius

  • L25: Messier y Messier A

  • L29: Rima Ariadaeus

  • L42: Colinas de Marius


  • Enlace 2005-07-01, 00:15 | 3 comentarios

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    Comentarios

    1
    De: Javi Fecha: 2005-07-01 11:41

    Jolín Paco. Estos artículos son para imprimirlos y hacerse un libro. Muy buenos, si señor.



    2
    De: MIgue Fecha: 2005-07-01 11:58

    Al igual que Javi, opino que estos son esos artículos para guardar a salvo y leerlos de vez en cuando acompañados de un buen café o cualquier otra bebida de gusto del lector. Cuanta sabiduría reflejan estas palabras!.
    Sigue deleitándonos así. Un abrazo.



    3
    De: omalaled Fecha: 2005-07-01 13:05

    Hola, Paco:
    He conocido este blog por un comentario puesto en el mío. Fenomenal, fantástico y maravilloso.
    Felicidades.

    El libro al que hacías referencia en mi blog puedes encontrarlo en diferentes librerás. Te he puesto un comentario posterior en el artículo y te lo he enviado por e-mail.

    Prefiero asegurarme que lees esto, pues no hay nada que me dé más rabia que querer leer un libro y no conseguirlo.

    Saludos



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