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> L57: Reiner Gammma <

El artículo de hoy, con el que retomo el recorrido por los objetos de la serie Lunar 100, está dedicado a una de las formaciones más misteriosas de la Luna.

Mapa de localización. © Antonín Rükl


Reiner Gamma es un formación plana compuesta por material brillante situada en el Oceanus Procellarum, cerca del cráter Reiner, de 30 km de diámetro y que toma su nombre de Vincentio Reinieri (-1648), matemático y astrónomo italiano amigo y discípulo de Galileo.

Cuando en la Luna aparece material brillante suele estar asociado a impactos recientes (en términos de geología lunar, se entiende). Pensemos por ejemplo en el caso de los rayos de Kepler o Copérnico. Durante muchos años, los observadores han buscado en vano algunas evidencias topográficas que indicasen que Reiner Gamma era un sistema de rayos relacionado con un cráter de impacto. Reiner Gamma parece ser una formación muy joven ya que hay pocos cráteres sobre ella. Además, el remolino que conforma esta zona coincide con un fuerte campo magnético, muy superior al de otras zonas de la Luna. Este tipo de remolinos es poco frecuente en la Luna, sólo se conocen dos ejemplos más, ambos en la cara oculta. Uno al norte del Mare Marginis y el otro cerca del cráter Van de Graaf. Estos remolinos coinciden curiosamente con las antípodas de las cuencas de impacto del Mare Orientale y del Mare Imbrium, respectivamente. Y al igual que en el caso de Reiner Gamma demuestran tener fuertes campos magnéticos superficiales.

Reiner Gamma. © Paco Bellido, 2005


No se conoce el proceso de formación de estos remolinos o volutas. Una hipótesis supone que se trata de áreas en las que ha habido un escape de gases volcánicos que ha decolorado el material de la superficie. Dado que la superficie tiende a hacerse más oscura con el tiempo, como consecuencia del bombardeo del viento solar, otra hipótesis es que los remolinos de Reiner Gamma son materiales normales que han sido protegidos de este oscurecimiento gracias al fuerte campo magnético de la superficie. Una tercera hipótesis aventura que los remolinos son los restos del impacto de un cometa. El plasma caliente y los gases asociados al núcleo del cometa habrían erosionado las rocas de la superficie, mientras que el intenso campo magnético del núcleo cometario induciría la anomalía magnética local. Las tres hipótesis plantean problemas. Y Reiner Gamma continúa siendo un misterio sin resolver. Como señaló el selenógrafo británico Elger, "Reiner Gamma es una mancha blanca, poco definida de dudosa naturaleza". Siglo y medio después de esta afirmación, no se ha avanzado mucho. Habrá que esperar a futuras misiones espaciales para poder desentrañar sus secretos.

Esta imagen del Lunar Orbiter IV muestra en toda su extensión la diferencia de albedo de esta región. Puedes ver la imagen a tamaño original en esta dirección.

Reiner Gamma. Lunar Orbiter IV


Recientes estudios confirman la presencia de una minimagnetosfera sobre la región de Reiner Gamma

Una imagen tomada con el C-9.25 hace unos meses:

Reiner Gamma. © Paco Bellido, 2005


Otra imagen de Reiner Gamma realizada con Maksutov 127 mm y PowerMate 2.5X, filtro IR cut y Philips Toucam Pro, realizada la noche del sábado desde la ventana de mi casa y con la Luna entre nubes:

Reiner Gamma. © Paco Bellido, 2005


Otros artículos de la serie Lunar 100:

  • L2: Luz Cenicienta

  • L4: Montes Apeninos

  • L5: Copernicus

  • L9: Clavius

  • L13: Gassendi
  • L14: Sinus Iridum
  • L15: Rupes Recta

  • L16: Petavius

  • L17: Vallis Schröteri

  • L19: Vallis Alpes

  • L25: Messier y Messier A

  • L29: Rima Ariadaeus

  • L35: Rima Triesnecker

  • L42: Colinas de Marius

  • L60: Kies Pi

  • L83: Los cratercillos de Plato




  • Enlace 2006-02-13, 11:48 | 0 comentarios

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