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> El cometa de esta primavera <

El cometa Schwassmann-Wachmann 3 (73-P) fue descubierto por Arnold Schwassmann y Arno Arthur Wachmann el 2 de mayo de 1930, en unas placas fotográficas para un estudio de cuerpos menores realizadas en el Observatorio de Hamburgo (Alemania), el cometa alcanzó casi la magnitud 6 el 31 de mayo, durante su máximo acercamiento a la Tierra. Se calculó que el cometa volvería en 1935-36, pero debido a la incertidumbre sobre su período y a que se trataba de un objeto muy débil, pasó desapercibido. Tampoco se observaron sus siguientes pasos, en parte debido a los acercamientos a Júpiter que alteraron la órbita del cometa e hicieron que la incertidumbre acerca de su posición fuese aún mayor. A principios de la década de los setenta, los astrónomos dedujeron que la vuelta del cometa prevista para 1979 sería la más favorable desde su descubrimiento. En agosto de 1979, Jeff Johnston y Michael Buhagiar del Observatorio de Perth (Australia) observaron un cometa que resultó ser el desaparecido Schwassmann-Wachmann 3.

No se esperaba que la aparición de 1995 fuese especialmente notable, pero varios radioastrónomos observaron un aumento de la magnitud, a los pocos días los aficionados confirmaron el aumento de actividad visualmente. El cometa había pasado de magnitud 13 a magnitud 8, a principios de octubre había alcanzado la magnitud 6. A finales de diciembre astrónomos del Observatorio de La Silla, en Chile descubrieron que el núcleo se había partido. Y llegamos al acercamiento de esta primavera, en que nos visita un deteriorado cometa de nada más y nada menos que ¡20 fragmentos!.

Dos fragmentos del cometa son visibles con telescopios de aficionado, como muestran estas imágenes de Ramón Naves:

Cometa Schwassmann-Wachmann 3. © Ramón Naves, 2006

Cometa Schwassmann-Wachmann 3. © Ramón Naves, 2006


Un tercer fragmento está al alcance de telescopios más grandes y se han detectado unos 17 trozos más pequeños. El trozo mayor, denominado Fragmento C, será un buen candidato a observarse con prismáticos en mayo, con una magnitud estimada de 4.

Quizás la fecha más espectacular para verlo sea el 8 de mayo, cuando pasará muy cerca de la Nebulosa Anular de Lira, M 57, como muestra esta simulación realizada con Starry Night Pro Plus.

Simulación del cometa para el 8 de mayo


Para esta fecha se espera una magnitud alrededor de 4, la máxima magnitud se espera para el 13 de mayo, cuando el cometa atraviese la constelación de Vulpecula.

Más información en Ciencia@NASA

Enlace 2006-04-06, 20:24 | 12 comentarios

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Comentarios

1
De: Jesús TD. Fecha: 2006-04-06 23:42

Muy interesante la historia de este cometa Paco.
Sólo por eso merece la pena localizarlo.
Mucho más si se va a poner al alcance de instrumentos modestos.



2
De: PerroVerd Fecha: 2006-04-07 00:39

Muy interesante, estaré pendiente de los cielos para esas fechas. ¿Se verá en toda la Península o hay sitios desde donde se pueda ver mejor que otros?



3
De: Mizar Fecha: 2006-04-07 11:06

Pues se verá en toda España, lo único que hace falta es buscar un cielo lo más oscuro posible, alejarse de las grandes ciudades....



4
De: rvr Fecha: 2006-04-07 13:08

Se verá... si el cometa sobrevive :)



5
De: rvr Fecha: 2006-04-07 13:09

Vamos, me refiero a los trozos.



6
De: Pepe Gómez Fecha: 2006-04-07 15:46

Muy interesante artículo, Paco. Gracias por seguir iluminando a tus lectores incondicionales. Saludos,
Pepe Gómez



7
De: Rafa Fecha: 2006-04-08 00:36

Actualmente el fragmento más brillante está sobre la magnitud 10, visible con un pequeño telescopio. Yo estoy deseando que se vayan las nubes cuando no haya luna para empezar a observarlo, en el pasado novilunio no pudo ser.



8
De: Jesús R. Sánchez Fecha: 2006-04-08 01:10

Paco:

Muy completo y práctico informe con antecedentes históricos. Creo que debemos hacer un intento para verlo en cielos oscuros en los primeros dias de Mayo.



9
De: Pedro_Sondas Fecha: 2006-04-13 21:39

Lo que no se comenta es la gran oportunidad perdida con este cometa. La sonda Contour lanzada en el 2002 y que explotó cuando tenía que salir de la órbita terrestre, tenía como objetivo visitar ESE COMETA EN EL MES DE JUNIO!!!

Simplemente hubiera sido un espectaculo increible poder ver de cerca alguno de los fragmentos y el material recien expuesto.



10
De: diana Fecha: 2006-05-08 18:08

voy a ir a verlo con una linterna de la yoli



11
De: Daniel acero Fecha: 2006-05-08 20:47

hola yo vivo en colombia y pues me gustaria saber mas o menos que dias son los mejores para ver este comenta.. creoq ue estan entre los los dias 5 y 15 de mayo pero no se vien a donde mirar en el cielo si alguien tiene la informacion sobre a donde debo mirar le agradeceria que me pusiera un correo
gracias!



12
De: valentina Fecha: 2008-06-20 22:07

guuuuuaaaaaauuuu



tan geniales las fotiwuiissss


me encanta la tecnologia de hoyyy
xaooo



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