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En mi reciente viaje a Londres dediqué una mañana a visitar el interesantísimo Science Museum.

El museo está dividido en varias áreas de conocimiento, desde los inicios de la informática (como curiosidad hay que señalar que conservan en formol el cerebro de Charles Babbage, precursor de las calculadoras) hasta los viajes espaciales. Hay secciones sobre ciencia de los materiales, telecomunicaciones, agricultura, medida del tiempo, matemáticas, ingeniería naval, calor y temperatura, geofísica y oceanografía, historia de la medicina y la veterinaria, la ciencia del siglo XVIII...

A diferencia de otros museos de la ciencia que he visitado, en éste hay muchos objetos en vitrinas, es más un museo de historia de la ciencia con muchísimos objetos históricos que un museo con experimentos para tocar. Aunque también hay algunas secciones muy interactivas.

El museo es enorme, así que sólo dedicaré el artículo a algunos objetos interesantes desde el punto de vista astronómico.

Lo primero que me sorprendió encontrar en el museo ha sido el espejo del famoso telescopio del tercer Earl of Rosse, durante 50 años, a mediados del siglo XIX, fue el espejo más grande del mundo. Es sabido que los telescopios de espejo son capaces de captar más luz que los telescopios refractores, así que este telescopio no tenía rival. Eso sí, apuntar al objeto deseado era todo un desafío.

Espejo del gran telescopio de Rosse. © Paco Bellido, 2006


También se conserva uno de los espejos de los telescopios de William Herschel, descubridor de Urano, por cierto que el barrilete de este telescopio se puede ver en el patio del Royal Observatory de Greenwich. Puede verse en la penúltima fotografía del artículo de Greenwich. Además puede verse la rudimentaria herramienta que el genial astrónomo utilizó para pulir espejos.

Máquina de pulir espejos de W. Herschel. © Paco Bellido, 2006


El estudio de la geometría de las órbitas ha sido una de las tareas fundamentales de los astrónomos, pero dibujar elipses no resulta fácil con regla y compás, así que se han construido ingeniosos aparatos para su trazado, como este precioso elipsógrafo de Klugh de 1926.

Elipsógrafo de Klugh. © Paco Bellido, 2006


El museo cuenta con una interesante colección de globos celestes. Entre ellos me ha llamado la atención este precioso globo terráqueo del siglo XVIII cuya tapa incluye el cielo de los hemisferios norte y sur.

Globo terráqueo y celeste. © Paco Bellido, 2006


También hay una nutrida exposición de planetarios mecánicos (orreries, llamados así por George Graham, inventor del dispositivo, hacia el año 1700, en honor de su patrocinador Charles Boyle, IV conde de Orrery), aparatos de relojería que resultaban auténticas obras de arte, algunos tan caros que equivalían al salario de un médico durante cinco años, claro está que sólo los miembros de la realeza podían permitirse el capricho.

Planetario orrery. © Paco Bellido, 2006


Una de las secciones que más me ha gustado ha sido la de la colección de globos lunares y planetarios del museo. Aunque ya Christopher Wren había fabricado un globo lunar, hasta 1797 no se publicó el primero. Fue obra de John Russell, un afamado retratista y buen astrónomo. Ayudado por su hija y usando un pequeño telescopio, Russell realizó un detallado mapa lunar que fue grabado e impreso en un globo. Además del globo de Russell pueden verse otros modelos posteriores. En el siglo XIX volvió a ponerse de moda el estudio de la Luna y de esta fecha data un precioso globo lunar obra de Emile Bertaux bajo la dirección de Camille Flammarion. Está basado en el mapa lunar de 1887 del astrónomo francés Casimir Gaudibert y en la cara oculta muestra un listado con 343 formaciones.

El primer globo integral de la Luna es, como no podía ser de otro modo, ruso. Aunque hay partes en blanco, la zona conocida de la cara oculta ya muestra los consabidos nombres soviéticos.

Globos lunares y planetarios. © Paco Bellido, 2006

Globos lunares y planetarios. © Paco Bellido, 2006


Y siguiendo con la Luna, otro objeto de culto: Charlie Brown, el módulo de comando del Apollo X, la nave que llevó a orbitar alrededor de la Luna a Thomas Patten Stafford, John Watts Young y Eugene Andrew Cernan prácticamente un mes antes del alunizaje de Neil Armstrong.

Módulo de comando del Apollo X. © Paco Bellido, 2006

Detalle de la parte posterior. © Paco Bellido, 2006


Enlace 2006-08-18, 13:36 | 6 comentarios

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Comentarios

1
De: Jesús TD Fecha: 2006-08-18 23:52

Muy didáctica y entretenida crónica de tu visita.

Seguro que disfrutaste como un enano.

Parece mentira lo pequeña que era esa nave del Apollo X. ¿Con esa cosa orbitaron la Luna?

Dan casi ganas de traerse una "cascarilla" de la zona quemada de la nave. Supongo que esa zona estará petrificada.

Gracias por el reportaje fotográfico.



2
De: Rafa Fecha: 2006-08-19 00:12

Gracias por tan completo reportaje, es casi como haber estado alli.....



3
De: Juan Cal-los Fecha: 2006-08-25 18:35

Debo confesar que me decepcionó un poco el Science Museum ..

Frente al Deutsches Museum de Munich ... Es que lo mejor es enemigo de lo bueno ...

Me llamó mucho la atención el telescopio que nos presentas
[img]http://img208.imageshack.us/img208/7990/sciencemuseum02qa2.jpg[/img]

También la máquina de calcular de Babbage

Buen resumen, pero si vais a Munich, NO os perdáis el Deutsches Museum ... Prohibido no tocar... pero no al nivel cutre de el Museo de Valencia, sino aquí va en serio ... eso sí, ayuda un montón saber alemán ...



4
De: Fran Fecha: 2006-09-23 13:28

He viajado este verano a Londres. No he visitado el museo de Ciencias por falta de tiempo, y la verdad, despues de ver este reportaje, me estoy arrepintiendo.

Me gustó mucho tu reportaje sobre todo las fotografias.

WWW.london4ever.blogspot.com



5
De: Bernard Fecha: 2006-09-29 13:03

Tuve la oportunidad de visitar ese museo, y no pude evitar la tentación de tocar con la mano la cápsula del Apolo X.



6
De: Antigüedades Le Saint Georges Fecha: 2011-11-08 08:34

Felicidades por tu blog!!!nosotros somos anticuarios especializados en instrumentos astronomía hace más de 30 años!
Nos puedes visitar en www.lestgeorges.com!!



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