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Este sábado he estado con varios compañeros de la lista de correo AstroCord visitando el Observatorio Astronómico Hispano-Alemán de Calar Alto, situado en la Sierra de Los Filabres a 2168 metros sobre el nivel del mar, al norte de Almería.

El observatorio, que cuenta con tres telescopios con aperturas de 1,23 m, 2,2 m y 3,5 m, es gestionado conjuntamente por el Instituto Max-Planck de Astronomía en Heidelberg, Alemania, y el Instituto de Astrofísica de Andalucía en Granada. También hay una cámara Schmidt, actualmente en desuso, proveniente del observatorio de Hamburgo-Bergerdorf.

Un cuarto telescopio de 1,5 m, propiedad del Observatorio de Madrid, funciona de manera independiente en el observatorio.

Cúpulas en Calar Alto. © Paco Bellido, 2007


El emplazamiento del observatorio se debe en buena medida a los empeños del astrónomo alemás Kurt Birkle quien realizó mediciones de la calidad del cielo y dio preferencia a España frente a Grecia para la instalación de un observatorio alemán en el sur de Europa.

En 1975 vio la primera luz el telescopio de 1,23 m f/8 montado sobre montura ecuatorial alemana y esquema óptico Ritchey-Chrétien.

Telescopio de 1,23 metros. © Paco Bellido, 2007


En 1979 tiene lugar la inauguración oficial del CAHA y el telescopio de 2,2 metros ve la primera luz. Este telescopio cuenta con un foco coudé de 88 metros de distancia focal con un original diseño tanto óptico como mecánico. La luz que proviene de las estrellas, después de reflejarse en un espejo secundario que aumenta la distancia focal del telescopio, es desviada por un espejo plano en una especie de enorme periscopio que, a su vez, la envía perpendicularmente sobre el suelo a un espectrógrafo de gran dispersión situado en el edifico que está debajo del plano de la cúpula. El telescopio está montado sobre una montura ecuatorial en horquilla.

Telescopio de 2,2 metros. © Paco Bellido, 2007


En 1980 llega, procedente de Hamburgo, la cámara Schmidt de 80 cm, un instrumento construido por el propio autor del diseño, el alemán Bernhardt Schmidt. La idea era darle un uso más intensivo en Almería, que contaba con mayor número de noches despejadas. Este telescopio, ahora en desuso, permitía obtener fotografías con gran angular dada su relación focal de f/3.

Cámara Schmidt de 80 cm. © Paco Bellido, 2007

Cúpulas en Calar Alto. © Paco Bellido, 2007


Lamentablemente esta cámara dejó de utilizarse, entre otras razones, porque Kodak dejó de fabricar las placas utilizadas para tomar fotografías. Las placas de vidrio se montaban sobre un bastidor curvo que coincidía con el plano óptico curvo del diseño. Pudimos ver los filtros de colores utilizados en la cámara.

En 1984 ve la primera luz el impresionante telescopio de 3,5 metros, montado sobre montura ecuatorial de horquilla, que es el último gran telescopio que utiliza una montura ecuatorial, a partir de entonces los grandes observatorios utilizan monturas altacimutales, más fáciles desde el punto de vista mecánico.

El telescopio cuenta con diversas configuraciones e instrumentos y permite cambiar la relación focal entre 1/3.48 y 1/45 lo que supone una distancia focal de ¡más de 145 metros!

Cúpula del telescopio de 3,5 metros. © Paco Bellido, 2007

Telescopio de 3,5 metros. © Paco Bellido, 2007

Telescopio de 3,5 metros. © Paco Bellido, 2007


En la actualidad, a pesar de que la calidad del cielo se ha degradado, un fenómeno común a todos los observatorios del mundo debido al parecer al cambio climático, la cantidad de noches útiles y la calidad del seeing son excepcionales.

Cúpula. © Paco Bellido, 2007


Enlace 2007-10-01, 00:20 | 7 comentarios

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Comentarios

1
De: Jesús TD Fecha: 2007-10-01 01:03

Una visita imprescindible para cualquier astrónomo aficionado. Disfrutamos como enanos.

Y precisamente ese el tamaño que teníamos ante esos mastodontes de telescopios. Aunque es tal su equilibrado y precisión que pueden moverse con la presión de una sola mano. ¡Y pesan entre 200 y 420 toneladas!

Fijáos en la 8ª foto. Hay una persona a la derecha. Y está a tamaño real.



2
De: Jesús R. Sánchez Fecha: 2007-10-01 01:20

Una crónica muy completa, Paco. La montura del 3,5 m. es una variante de la horquilla con forma de herradura. Es igual a la usada en el 5 m. de Monte Palomar. Estoy deseando poder ir a verlo también.



3
De: Rafa Fecha: 2007-10-01 01:57

Adivina quién es esa persona de la derecha, eh Jesús? :-)

Excelente reportaje y fotos, Paco. Enhorabuena. Una visita para recordar durante toda la vida. Pronto volveremos a coger nuestros instrumentos y pasaremos a hablar en cm, como toda la vida. Snif.



4
De: angelrls, El Lobo Rayado Fecha: 2007-10-01 03:28

Ya me imagino que os lo pasasteis genial. Y además, con un guía como David. Preciosa crónica. ¿Me arrancaré a hacer la descripción del Observatorio de Siding Spring de una vez? El AAT es primo hermano del 3.5m de Calar Alto (de hecho, cuando entré a verlo fue lo primero que pensé).



5
De: juan luis Fecha: 2007-10-03 18:25

Como decía en "Cuaderno de Observación", vaya envidia. Excelente crónica, como siempre.
Un saludo.



6
De: josera Fecha: 2007-10-05 10:05

Veo que había nubes el día que visitasteis el observatorio. También es mala suerte porque nubes en Almería...



7
De: Glico Fecha: 2011-01-08 12:56

Fantástico reportaje. Tengo la enorme suerte de vivir muy cerca de Calar Alto, y en las noches de verano me desplazo con mi telescopio newton 1000/200 y un par de amigos a observar. Os puedo asegurar que es el mejor cielo de Europa para observar planetaria, y todavía tengo una imágen grabada en mis retinas: cuando vi por primera vez la M81 y M82... impresionante.



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