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The Age of Wonder

The Age of Wonder: How the Romantic Generation Discovered the Beauty and Terror of Science
Richard Holmes
Pantheon, 2009


Hacía tiempo que no disfrutaba tanto con un libro de historia de la Ciencia, exactamente desde que devoré la deliciosa Una breve historia de casi todo de Bill Bryson. En The Age of Wonder se nos presenta la ciencia del romanticismo. Al igual que esta época se manifestó en la literatura, la música o la pintura también lo hizo en la Ciencia. Se puede considerar que este período científico está delimitado por dos grandes viajes de exploración. En primer lugar por el viaje de James Cook a bordo del Endeavour entre 1768 y 1771 que tenía entre sus objetivos la medición exacta del tránsito de Venus para conocer las dimensiones de la Tierra. El viaje que pone punto final a esta etapa es el de Charles Darwin a bordo del HMS Beagle de 1831 a 1836 donde realizó las observaciones que lo llevaron a formular sus teorías sobre la evolución.

En la obra aparecen semblanzas de Joseph Banks, naturalista del Endeavour y autor de los primeros registros antropológicos sobre las costumbres sexuales en Tahití, los hermanos Wilhem y Caroline Herschel astrónomos que escrutaron los cielos con sus telescopios y catalogaron cientos de objetos celestes y el químico Humphry Davy. También se explican el sentido de maravilla de los artistas por los avances científicos, algo que aparece claramente en el Frankenstein de Mary Shelley y en las metáforas de algunos de los poetas más destacados de este período: Coleridge, Wordsworth o Keats. Otro capítulo está dedicado a la pasión que surgió en torno a los globos aerostáticos, desde el cielo la Tierra aparecía como un organismo gigante.

El libro acaba de ser galardonado con un premio de la Royal Society otorgado a la mejor obra de popularización de la ciencia de 2009. No sé cuándo llegará a España pero espero que la traducción esté más cuidada que la de Una breve historia de casi todo.

Enlace 2009-09-22, 13:09 | 0 comentarios

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